CNRS : À la découverte des monuments préhistoriques d’Arabie

Vue aérienne du monument © MADAJ, Marianne Cotty, Olivia Munoz et Ronald Schwerdtner

À la découverte des monuments préhistoriques d’Arabie

9 juin 2020 Contrairement aux vestiges préhistoriques du Proche-Orient, les structures mégalithiques d’Arabie restent largement méconnues. Ces constructions monumentales faites d’empilements de pierres sèches recèlent encore de nombreux secrets tant sur le plan de leur construction, de leur fonction que de leur chronologie. Une collaboration internationale1 de scientifiques impliquant la France, l’Arabie Saoudite et l’Italie2, menée par Olivia Munoz, chercheuse au CNRS, a mené à la découverte d’une plateforme triangulaire de 35 mètres de longueur dans l’oasis de Dûmat al-Jandal (nord de l’Arabie Saoudite). Construit en plusieurs phases à partir du 6e millénaire avant l’ère chrétienne, ce monument exceptionnel était vraisemblablement dédié à des pratiques rituelles, dont certaines étaient probablement funéraires et commémoratives. Pour arriver à ces conclusions, les scientifiques ont étudié et daté les objets et les restes humains des dépôts retrouvés à l’intérieur et autour de l’édifice, dans les deux niches disposées sur l’un des côtés, mais également dans les tombes situées à proximité. Ces découvertes, qui paraissent dans la revue Antiquity le 9 juin 2020, démontrent un usage rituel au cours de la Préhistoire et semblent montrer une empreinte symbolique laissée par les populations de pasteurs nomades sur le paysage régional, depuis cette période reculée.

Notes

  1. 1. Les fouilles ont été réalisées dans le cadre de la mission archéologique italo-franco saoudienne de Dûmat al-Jandal (MADAJ), co-dirigée par Guillaume Charloux du laboratoire « Orient et Méditerranée » (CNRS/Université Paris 1 Panthéon-Sorbonne/Sorbonne Université/Collège de France/EPHE) et Romolo Loreto de l’Université de Naples – l’Orientale.
  2. 2. Les équipes impliquées font partie :
  • du laboratoire « Archéologies et sciences de l’Antiquité » (CNRS/Université de Paris Nanterre/Université Paris 1 Panthéon-Sorbonne/Ministère de la Culture),
  • du département des antiquités orientales du Musée du Louvre, du laboratoire « Orient et Méditerranée » (CNRS/Université Paris 1 Panthéon-Sorbonne/Sorbonne Université/Collège de France/EPHE),
  • du laboratoire « Archéozoologie, archéobotanique : sociétés, pratiques et environnements (CNRS/MNHN),
  • du Centre français de recherche de la péninsule arabique (CNRS/Ministère de l’Europe et des Affaires étrangères), anciennement Centre français d’archéologie et de sciences sociales,
  • de la mission archéologique Oasis de l’Arabie déserte (Ministère de l’Europe et des Affaires étrangères),
  • du LabEx RESMED (ANR-10-LABX-72), programme d’investissement national ANR-11-IDEX-0004-02,
  • de la Saudi Commission for Tourism and National Heritage.

Bibliographie

Marking the sacral landscape of a north Arabian oasis: a sixth-millennium BC monumental stone platform and surrounding burials. Olivia Munoz, Marianne Cotty, Guillaume Charloux, Charlène Bouchaud, Hervé Monchot, Céline Marquaire, Antoine Zazzo, Rémy Crassard, Olivier Brunet, Vanessa Boschloos, Thamer al-Malki, Antiquity, le 9 juin 2020. DOI : 10.15184/aqy.2020.81

Contact presse : Véronique Etienne, Attachée de presse CNRS +33 1 44 96 51 37 – veronique.etienne@cnrs.fr

Contact chercheuse : Olivia Munoz, Chercheuse CNRS olivia.munoz@cnrs.fr

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